Интерес к спорту достижений, и увеличение участия в нем женщин, заставило обратить внимание исследователей на влияние интенсивных тренировок на железистый статус организма. Термином «спортивная анемия» — часто описывают снижение уровня гемоглобина до уровней клинической анемии (12 г/дл для женщин и 14 г/дл для мужчин) в связи со спортивными тренировками. Некоторые ученые отмечают, что интенсивные тренировки создают дополнительные требования в железе, которого часто не достаточно в рационе. Это будет создавать нагрузку на запасы железы и, в конечном итоге, приводить к сниженному количеству синтезу гемоглобина и/или снижению железо-содержащих соединений энергетических транспортных систем. Лица, склонные к «утечке железа» могут испытывать пониженную переносимость физических нагрузок из-за критической роли железа в транспорте и утилизации кислорода.

Интенсивная физическая нагрузка создает повышенное требование в железе из-за следующих трех путей его потерь:

  1. Небольшие потери с потом
  2. Потери гемоглобина с мочой через эритроциты, разрушенные при повышении температуры, активности селезенки, сотрясение почек и механическая травма от ног во время удара по беговой поверхности (называется «подошвенный ударный гемолиз» —  foot-strike hemolysis).
  3. Желудочно-кишечное кровотечение при беге на дистанцию, не связано с возрастом, полом и времени нагрузки.

Настоящая анемия или псевдоанемия?

Субоптимальные концентрации гемоглобина и гематокрита наблюдаются среди спортсменов достижений , таким образом поддерживая возможность обусловленной тренировками анемии. Однако, реакции, касающиеся концентрации гемоглобина остаются кратковременными, и затем возвращаются к уровню до начала тренировок.

Рисунок демонстрирует общий ответ в гематологических изменениях для старшеклассниц-бегуней во время соревновательного периода. Снижение концентрации гемоглобина в целом отражает параллельное увеличение объема плазмы при упражнениях на выносливость и сопротивление.

Несколько дней тренировок увеличивают объем плазмы на 20%, тогда как общее количество эритроцитов остается неизменным. Впоследствии, общее количество гемоглобина (важный фактор тренировок на выносливость) остается неизменным или незначительно увеличенным за время тренировок, тогда, как концентрация гемоглобина снижается в увеличенном объеме плазмы. Несмотря на разбавление гемоглобина, аэробная способность и спортивные результаты улучшаются по мере упражнений.

Механическое разрушение эритроцитов во время интенсивных упражнений, наравне с с потерей железа при потении. Однако, нет данных, указывающих на эти факторы напрягают запасы железа у спортсменов и ускоряют проявления клинической анемии, если прием железа остается на рекомендуемых уровнях. Применяя строгие критерии, как для анемии, так и для дефицита железа, делает проявления спортивной анемии значительно реже встречающейся, чем раньше полагалось. Для мужчин бегунов и пловцов, не отмечалось ранних признаков анемии, несмотря на значительно изменения объема плазмы и интенсивности за время соревновательного сезона. Для женщин-спортсменов, распространенность дефицита железа не отличалось сильно в сравнении со специфической группой спортсменов или неспортивной контрольной группой.